小川 康のヒマラヤの宝探し

第240回 ニャンツィテ ~黄蓮~ 


オウレンオウレン

 黄色い蓮(はす)とかいて黄蓮(オウレン)という。高さは20㎝ほどで、キハダ(第174話)と同じく黄色いベルベリン(注1)を細い根に含有し、その苦味はキハダをも凌ぐ。歴史は古く奈良時代より貴重な薬草として大切にされ延喜式(972年)にも記載されている。特に加賀(石川県)オウレンは良質として有名だった。適度な日蔭と湿地を好むことから栽培は難しい。森の手入れがされないため下草が育ちにくくなり(第225話)、自生のオウレンは激減した。 (more…)

第239回 カフェイン ~コーヒーは薬草?~


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「いちばん好きな薬草茶はなんですか?」と問われれば「コーヒーです」と即答している。アロマセラピーの方から「いちばん好きな香りはなんですか」と問われれば、やはり「コーヒーが焙煎された香りです」と答えている。すると「え、コーヒーって薬草ですか?」と返ってくることが多い。それには「アカネ科に分類され、中南米、アフリカ、インドなど熱帯性の気候地帯、最近では石垣島でも栽培されている植物です。しかも、茶葉と並んでもっとも世界で愛飲され、少なくとも千年以上の歴史をもっている薬草茶ですよ」と理屈っぽく返すことは実際にはないが、その思いをぐっと堪えて「そうですよね。なぜか日本ではコーヒーって薬草ハーブ、アロマ業界から仲間はずれにされているんですよね」と笑いながら答えるようにしている。 (more…)

第238回 ゴム ~瞑想と禅~


IMG_3120早朝の座禅

昨秋、生まれてはじめて禅を体験した。場所は富山県上市町の立山寺(りゅうせんじ)。早朝、風のツアー参加者といっしょにお堂の片隅に半跏趺坐、半眼の姿勢で座した。ほどよい涼しさが心地よい。街の喧騒から遠く離れているおかげで、鳥のさえずりのみが聴こえてくる。しばらくすると肩にそっと警策(きょうさく)の棒が触れた。テレビで見慣れたあのシーンである。厳かな気持ちというよりは、少しミーハーな気持ちとともに緊張しながら合掌し前傾姿勢をとった。「パシン!」と肩に柔らかな衝撃が走る。気持ちを引き締めるとともに「修行に励みなさい」という激励の意味でもあると御住職は語る。 (more…)

第237回 トラ・マタン ~無駄にしない~


キハダキハダ

 3月下旬、近所のおじさんから「キハダ(第174話)を伐採したけれど、皮を剥ぐか?」と連絡を受けた。家の裏のキハダが大木に育ち、枝が屋根に落ちてくるので伐採したという。現場に行ってみると直系40㎝、40年ものの立派なキハダが倒され、薬として使用する黄色い内皮は5㎜ほども蓄えられていた。7月下旬のキハダならば水分を豊富に含んでいるので容易に採取できる。この時期のキハダは作業が難しいことは想像できたが、肉厚内皮の誘惑には抗えず、せっかくなので手をかけてみることにした。 (more…)

第236回 シントウ ~神道~


塩田水上神社塩田水上神社

チベット人から「オガワは仏教徒か?」と尋ねられると、当初はなんとなく「無宗教」と答えていたものだった。しかし「無宗教」は海外では誤解を招くとともに、その誤解を解消するためには多大な解説を必要とする。そこであるときから「シントウ(神道)」と答えることが多くなった。シントウは(僕にとっては意外だったのだが)日本独自の宗教として海外にその名が知られている。 (more…)

第235回 ドクダミ ~薬草ブーム~


ドクダミドクダミ

薬草茶といえばドクダミ茶を連想する人が多いかもしれない。しかし、戦前までドクダミは主に湿布薬として利用されてはいたが、お茶としてはそれほどポピュラーだったわけではないというと意外に思われるだろうか。今回はドクダミを題材として戦後の薬草ブームの歴史を振り返ってみたい。 (more…)

第234回 ジンセン ~朝鮮人参~


人参を探す参加者人参を探す参加者

森のなかで下見をしていると竹節人参(チクセツニンジン)を10株ほど見つけた。3年ものだろうか。竹節人参は朝鮮人参と地上部がほとんど同じだが、根っこは竹の根のように節があることから竹節と呼ばれる。昔から解熱や鎮咳の薬として珍重され単価は朝鮮人参よりも高い。「一キロあたり5000円もする竹節人参をこの森のなかで探して見つけてもらいます。ただし見つけても声は出さないで私に目で合図を送ってください。発見したら合格です。」と薬草ワークショップの参加者12名に告げると、各自、森のなかに散ってもらった。 (more…)

第233回 ニンポ ~蘭引・ランビキ~ 


実験中実験中

江戸時代に作られた陶磁器の蒸留装置、それが蘭引(ランビキ)である。オランダ(蘭)から学んだから蘭引。もしくはアラビック(アラビアの)を語源としてランビキになったなど語源には諸説ある。三段構造になっていて、下段に薬草を入れて煮る。最上段には冷たい水を流し、中段の天井にあたった蒸気は冷やされて流れ落ち、受け皿に集められる仕組みである。江戸時代には蒸留酒や植物精油を製造するために使用されていた。現代では貴重なレプリカがいくつか製造され上田市の薬草園にも一つ展示されている。それを見ながら僕が「使ってみたいですね」と下心なく呟いたところ「じゃあ使ってみなさい。道具は使われてこそ価値がでるものですから」と責任者A先生は迷うことなくガラスケースを開けて僕に手渡した。「えッ……」と戸惑う僕。「もし、壊したら……」と意外と保守的な僕に「そのとき考えればいいじゃない」とA先生はどこまでも大胆である。 (more…)

第232回 タマ ~煙草~ 


タバコタバコ

鈍行列車に揺られながら1時間以上に渡って熟考していた。小学校の「ジュニア・サイエンス」の講師として招かれたのだが、下車駅が近づいても話す内容が浮かばない。お題目は「くすり」。おそらく一般的な薬には興味がないであろう小学校6年生を相手に90分(2コマ)、いったいなにを話せというのか。最近はすっかり講演慣れした感があった僕だが、久しぶりに焦りを感じていた。そうして熟考したまま小学校に着いてしまい、とりあえず校長室へ通された。「あのー、ちなみにこの授業枠で前回はどんな話しでしたか?」という僕の苦し紛れの質問に校長先生は「保健所の先生がきて、映像を使いながらタバコの害を教えてくれました」と答えてくれた。この瞬間Mr.アマノジャク(天の邪鬼)が僕の内部から起きあがった。「ちょっとすいません」と校長室を抜け出すと、近所のコンビニへダッシュしたのである。 (more…)

第231回 カンセン ~雪獅子~


雪景色 妙高高原駅の近くにて撮影雪景色 妙高高原駅の近くにて撮影

雪国ではひと冬のあいだに一度か、運が良ければ二度、積もった雪の表面がカチンコチンに固まる朝がある。するとどこでもどこまでも歩いて行ける解放感に身体がウズウズしはじめる。小さい頃、その現象を富山県高岡では「すんずら」、もしくはそのまま「かた雪」と呼んでいたが、日本語としては「凍み渡り(しみわたり)」が一般的な呼称のようだ。それは雪国の冬には滅多にない晴天の朝、放射冷却現象の朝に訪れる。 (more…)